¿Es el ojo seco consecuencia de la edad?

21 septiembre, 2021
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Hay múltiples factores que pueden dar lugar a la sequedad ocular, desde ciertas patologías relacionadas con el párpado, a la contaminación, el grado de humedad en el ambiente, factores hormonales o la ingesta de determinados medicamentos. Es, por tanto, una enfermedad multifactorial. Es cierto que la edad incrementa la prevalencia del ojo seco. [1]

 

Algunos de los síntomas del ojo seco son: irritación, picor de ojos, ojos rojos, ardor, sensación de cuerpo extraño e incluso, en algunos casos, visión borrosa, entre otros síntomas. [2]

 

En muchos pacientes, sobre todo mujeres peri- y postmenopáusicas y varones de mediana edad, esta enfermedad puede suponer un impacto negativo en su calidad de vida. [3] El uso de lágrimas artificiales alivia notablemente todos estos síntomas, gracias a su acción hidratante y lubricante. Según el grupo de Educación en Salud para la Ciudadanía de la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI), el síndrome del ojo seco causa molestias que suelen desaparecer con el tratamiento humectante mediante lágrimas artificiales recomendado por el especialista y en raras ocasiones provoca pérdida de visión. [4]

 

El envejecimiento da lugar, pues, a una disminución en la producción lagrimal, que se da aproximadamente a partir de los 50 años y se debe fundamentalmente a dos grandes causas.

 

Por un lado, la película lagrimal, que recubre y lubrica la superficie ocular (compuesta por dos capas: la muco-acuosa y la lipídica), necesita del correcto funcionamiento de las siguientes estructuras: las glándulas lagrimales, los párpados y la superficie ocular. [4] Con la edad, se van produciendo disfunciones entre estos componentes. Así pues, cuando las glándulas de Meibomio, que se encuentran en los párpados, se obstruyen y no segregan el aceite necesario para una correcta producción de la capa lipídica, las lágrimas se evaporan con demasiada rapidez y no permanecen el tiempo necesario en la superficie ocular para poder hidratarla. [5]

 

A medida que cumplimos años se produce, además, una producción insuficiente de lágrima, cosa que también puede ocurrir con la ingesta de determinados medicamentos, como antidepresivos, algunos anticonceptivos orales y algunos productos para el acné. [6] La glándula lagrimal, de hecho, tiene una máxima producción durante la segunda década de la vida y a partir de ese momento va decreciendo paulatinamente. [7]

 

El síndrome del ojo seco suele ser más común entre las mujeres, y se asocia a los cambios hormonales que se producen con la menopausia, aunque también se puede dar durante el embarazo o como consecuencia, como decíamos, del consumo de determinados anticonceptivos orales. La alimentación también influye en el desarrollo de la enfermedad del ojo seco: es el caso de dietas con deficiencia de vitamina A [8], que se encuentra en alimentos como la zanahoria, el mango y otras frutas y hortalizas de color naranja, además de los huevos, el brócoli, las espinacas y los lácteos, entre otros. En el caso de los varones, un factor de riesgo es el consumo de fármacos anti-androgénicos. [3]

 

Entre los factores a evitar  para prevenir el síndrome del ojo seco se encuentran las corrientes directas de aires acondicionados y ventiladores, calefacciones excesivas, lugares cargados de humos, corrientes de aire o polución ambiental, que pueden contribuir a agravar el cuadro de ojo seco. Otros factores de riesgo son el tabaco y el uso continuado de pantallas, por lo que es conveniente hacer pausas y evitar estar muchas horas delante de este tipo de dispositivos.

 

Con el fin de notar una clara mejoría en los síntomas, el profesional de la salud ocular podría recomendarte el uso de lágrimas artificiales, mejorando tu calidad de vida en cuanto al síndrome del ojo seco. [9]

 

 

 


Bibliografía:

[1] https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1542012417302148
[2] Reports of the Tear Film Ocular Surface Dry Eye Workshop II (TFOS DEWS II), Ocul Surf. 2017
[3] https://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0365-66912005000300002
[4] https://www.fesemi.org/informacion-pacientes/conozca-mejor-su-enfermedad/ojo-seco
[5] https://www.rahhal.com/blog/sindrome-de-ojo-seco/
[6] https://icrcat.com/enfermedades-oculares/ojo-seco/
[7] https://www.mscbs.gob.es/biblioPublic/publicaciones/docs/ojo.pdf
[8] https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1542012420300288?casa_token=TsueR_lNUjYAAAAA:YNgOPIREQJJcQWVTrQjCfIDdLVpJGQRNEivVBNIGUXK66L7-MzsdfSebFtY4bPE7Bv68qGXnylM
[9] https://ocumed.es/importancia-pelicula-lagrimal-y-uso-lagrimas-artificiales/

 

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